In hoeverre is ISIS erfenis van Saddam?

Miss me yet?Steeds meer stemmen gaan (terecht) op om ISIS niet simpelweg te zien als een terreurgroep. Hiervoor heeft de organisatie te diepe wortels in de opstand in Irak en is (mede door oud-gedienden van het Baath regime in de hoogste ranken) een organisch onderdeel van de huidige Iraakse politiek. Toch is het te simplistisch om de oorsprong van ISIS exclusief neer te leggen bij Saddam’s sektarische islamiserings-agenda. Niet alleen wordt de omvang en impact van dit beleid schromelijk overdreven, maar tevens onterecht gezien als dé basis voor ISIS.

Lees verder

Bassies gonna Bassie: corruptiebestrijding ondermijnt Poroshenko’s positie

Money bitchesHet leven is alleen voor sómmige oligarchen lastiger geworden na de val van Yanokovych. Met name de inner circle om Yanokovych heen, ook bekend als “de Familie”, heeft haar vinger uit de Oekraïense politieke pap moeten halen.

 

En dat is jammer voor ze. Oligarchen verdienen namelijk hun centjes niet door effectieve bedrijfsvoering, maar door vooral dichtbij de macht te verblijven. 

Lees verder

TedxDefensie Talk: Don’t mention the war

dontmentionAfgelopen woensdagochtend had ik de eer te mogen spreken over mijn promotieonderzoek op TedxDefensie in de Koninklijke Schouwburg Den Haag.

Het TED-filmpje volgt, maar voor de liefhebbers bij dezen de uitgesproken tekst van de voordracht “Don’t mention the war: van politieke voorzichtigheid naar verlamming”. Ter informatie: de outfit waar aan wordt gerefereerd bestond uit door Defensie ter beschikbaar gestelde helm, scherfvest, schild en zelf opgeduikelde oude brandweerlaarzen- en werkbroek uit de schuur. Stukje beeldspraak.

Lees verder

Terreurbestrijding: waarom we met protocolletjes de oorlog niet winnen

VITcrowdoor degenen die de #ophef hebben gemist: een van de daders van de terreuraanslagen in Brussel, Ibrahim el Bakraoui, werd afgelopen zomer in Turkije tegengehouden bij de grens en teruggestuurd naar Europa. Zelf zag hij teruggaan naar België niet zo zitten, want meneer had meer op zijn kerfstok dan niet betaalde parkeerboetes. Dus werd hij op eigen verzoek op het vliegtuig naar Amsterdam gezet. De Turken stuurden nog een “very urgent” berichtje na, maar vergaten (volgens de versie van minister van Justitie Ard van der Steur) een waarschuwend telefoontje te plegen. ‘Er zijn geen fouten gemaakt, maar dit is wel weer een “leermomentje”’, zei Van der Steur We moeten allemaal wat beter met elkaar samenwerken, en dan komt het allemaal goed. Foutje, bedankt.

 Totale onzin. Levensgevaarlijke onzin zelfs.
Lees verder

Het militaire kattenluikje van het Associatieverdrag met Oekraïne

OpenHoewel de Nederlandse regering beweert dat het EU associatieverdrag met Oekraïne voornamelijk is bedoeld voor het verbeteren van de handelsrelaties en het bestrijden van corruptie, wijzen tegenstanders van het verdrag met name op het risico wat het “militaire component” met zich mee zal brengen. Sommigen, met name pro-Russische websites, gaan zelfs zo ver om het associatieverdrag neer te zetten als een “NAVO achterdeur akkoord”.

Geen paniek. Niet alles is de schuld van de Amerikanen, de NAVO bouwt niet aan een Death Star en we hoeven we ook niet bang te zijn dat met het ratificeren van het verdrag morgen de Russen komen. Dit neemt niet weg dat er zeker enkele flinke haken en ogen aan het militaire component zitten. De kiezer voorspiegelen dat het gaat om een onschuldig handelsverdragje voor kippetjes is dus het andere uiterste.

Lees verder

Anti-onderzeeboot argumenten rammelen

seanVolgens Jan Gruiters van vredesorganisatie PAX is de lobby voor nieuwe onderzeeboten voor de Nederlandse Marine, die hij de lieftallige bijnaam “onderzeebootkongsi” geeft, op volle toeren aan het draaien. Laat u niet een loer draaien, Nederland heeft die onderzeeboten niet nodig – zo is zijn boodschap.

De aangedragen argumenten zijn niet alleen (gedeeltelijk) onjuist of onvolledig, maar lijken vooral te zijn ge-cherry picked om het vooringenomen standpunt (“onderzeeboten hebben wij niet nodig”) te onderbouwen. 

Dit is niet alleen oneerlijk, maar leidt de aandacht ook af van de hoofdvraag. Alvorens hier aan toe tekomen is het nodig de aangedragen argumenten door diverse zelfverklaarde tegenstanders van de onderzeeboot-vervanging eens nader onder de loep te nemen. Lees verder