De NAVO heeft haar bestaansrecht nooit verloren

80x-swedens-response-to-the-crisis-in-crimeaDe crisis in Oekraïne heeft de NAVO wakker geschud. De klassieke dreiging in de vorm van een expansionistisch Rusland herleeft en de blik verschuift daarom wederom naar het oosten. De NAVO hervindt haar bestaansrecht door Poetin. 

Dat is althans het idee. Terechte conclusie of wordt hier een hardnekkig gebrek aan strategisch inzicht blootgelegd?

Lees verder

Advertenties

Leave Oekraïne (en de stans) alone!

NATONee, het Westen is gelukkig niet zo stom om Oekraïne te fast tracken voor een NAVO-lidmaatschap. Obama benadrukte het vorige week nog: Ukraine is not a member of NATO“. Dit neemt niet weg dat de Oekraïense president Poroshenko is uitgenodigd voor de NAVO-top en er wordt gesproken over financiële hulp aan het Oekraïense leger, of het verlenen van ondersteuning op het gebied van logistiek en inlichtingen.

Zeker, Rusland is het enige land ter wereld waar je als president 140% van de stemmen kan krijgen. Daarnaast heeft Poetin er een zeer dubieus (niet zelden expansionistisch) buitenlandbeleid op na gehouden de afgelopen jaren. Dit ontslaat ‘ons’, als het Westen, niet van de plicht om ook eens te kijken naar de rol van onze eigen regeringen en instituties in het geheel. De huidige escalatie in Oekraïne is voor aanzienlijk deel het resultaat van jarenlang een Westers beleid gebaseerd op de doctrine dat met het exporteren van democratie en vrije markt er wereldvrede was te bewerkstelligen. Dit ideaal valt lastig te rijmen met het op voorhand systematisch buitensluiten van potentiële partners. En dat is precies wat het Westen sinds de Val van de Muur heeft gedaan met Rusland.

Lees verder

Complottheorieën in Pakistan: leidt de NAVO de Taliban?

pakistan military“Klopt het dat de Verenigde Staten proberen Pakistan in verschillende gebieden op te delen?” Dit vroeg een hoogopgeleide Pakistaanse twintiger mij onlangs. Ze had een televisieprogramma over het plan gezien, compleet met uitgelekte kaart  van de Pakistaanse rompstaat die zou overblijven nadat delen van het land onafhankelijkheid hadden gekregen of weggegeven waren aan buurland Afghanistan.

Lees verder

Russische plasjes in Nederlands luchtruim

Haters! Joe! Lente! Bloemetjes, bijtjes, witbiertjes en de spiertjes flexen natuurlijk. Zo ook op het internationaal strategische toneel. Hoewel het sinds 2009 een traditie is, worden Nederlanders toch altijd een beetje zenuwachtig als Rusland weer eens met zijn TU95 Bears het luchtruim uit worden geëscorteerd. Nodig?

Rusland doet zelden iets zonder reden, zeker wanneer het bommenwerpers betreft. Dergelijke lange afstanden leggen de vliegtuigen niet op één tank af, dus (meermalen) tussentijds tanken is nodig. Dit vergt voorbereiding en dergelijke vluchten dienen dan ook wel degelijk een doel. Zo stuurden de Russen enkele fighters richting Japan om even kenbaar te maken hoe ze over het territoriaal gesteggel tussen Japan en bondgenoot China dachten in de Pacific. Enkele uren voor Obama’s State of the Union in diezelfde maand stuurden de Russen eveneens een paar bommenwerpers richting Amerikaans luchtruim bij Guam. Vorig jaar stuurde Putin een paar bommenwerpers op pad als Fourth of July felicitatie aan Obama. Beide incidenten zijn te zien als Russische strategische assertiviteit richting de Amerikanen en hun beleid in de Pacific. Of het gesteggel tussen Amerika en Rusland nu over Europees grondgebied gaat (zoals bij missile defense) of over de Pacific maakt – zo laat Putin hiermee weten – voor de Russen weinig uit.

Lees verder

*pieuw pieuw pieuw* “Cyberoorlog”.

cyberOpschalen! De cyberwapens die op het virtuele slagveld ingezet worden, worden ‘steeds krachtiger en destructiever’. Aldus een arbeids internetsocioloog in de Volkskrant. In de meest recente ‘Worldwide Threat Assessment of the US Intelligence Community’ worden cyberdreigingen prominent genoemd en ook de NAVO heeft er sinds vorige week een handboek voor. Er staat ‘cyberwar’ op de kaft, dus dan weet je het wel: zandzakken voor de deur en virtuele schuttersputjes graven!

Het discours is typerend: het gaat er allereerst van uit dat er überhaupt zoiets is als een ‘cyberoorlog’, dat er dus ook blijkbaar sprake is van een ‘slagveld’ en dat deze ‘krachtige en destructieve’ gevolgen hebben. Er is een zekere stelligheid die van de term ‘cyberoorlog’ uit gaat. Mag best een korreltje zout op: de vraag is namelijk in hoeverre cyberaanvallen zich weten te ontwikkelen tot een kinetische confrontatie met grote gevolgen en in hoeverre het dermate succesvol is dat het dé toekomst is voor ons militair arsenaal. Het antwoord is: (nog) ‘niet’. Cyber klinkt wel heel nieuw en hip, maar in principe is het geen schokkende nieuwe technologische ontwikkeling.
Lees verder

Bosnië: bestaat ook nog.

omnomnomnomnomMet al het defensienieuws van de afgelopen week (Amerikanen die hun nieuwe ‘bom der bommen‘ showen, Israël verwikkeld in diplomatiek gesteggel met Australië over een overgelopen spion), zouden we bijna onze eigen achtertuin vergeten.

Hoewel het Dayton akkoord vrede bracht in de Balkan, hield het tegelijkertijd een geïnstitutionaliseerde etnische segregatie in: elke bevolkingsgroep een eigen stuk land, een eigen parlement, eigen klaslokalen (met eigen geschiedenislessen), tot slot 3 presidenten (onder toeziend oog van een internationale High Rep, anders wordt het herrie) en klaar is Kees. Of toch niet? Lees verder

“Nee, jij eerst” – kernwapenontmanteling

obama-russia-cartoonHet blijft lastig. Kernwapens. Toch zal Obama straks in zijn State of the Union een poging wagen, zo meldde de NY Times gisteren. Afgezien van de problemen met de Republikeinen, heeft Obama een nog groter probleem. Rusland.

Momenteel heeft Amerika ongeveer 1700 nucleaire wapens, volgens het START-verdrag uit 2009 zal dit in 2018 rond de 1550 moeten liggen. De (met name Republikeinse) vraag is of een dergelijk aantal nog een afschrikkende werking heeft ten opzichte van het potentiële arsenaal van China, India, Israël, Irak, Iran, Noord Korea en Pakistan. Waarom dan evengoed afbouwen volgens een nog-niet-geratificeerd-verdrag met Rusland?

Lees verder