To Russia with love: zonder steun van de Russen is er niets te halen in Syrië

MAAR WE MOETEN IETS DOEN!Gisteren bekende de eerste Nederlandse politieke partij kleur inzake Syrië. Volgens de fractievoorzitter van GroenLinks, Bram van Ojik, is een militaire optie bittere noodzaak. Allemaal leuk en aardig, maar wat kan Nederland eigenlijk doen? Of, als we de situatie breder trekken: wat kan een eventuele coalitie daar eigenlijk doen?

Wat men ook moge vinden van de rode lijnen die door Obama zijn uitgezet, ze zijn nu eenmaal getrokken en daarmee onderdeel van een politieke realiteit. De Amerikanen zullen er naar moeten handelen, anders zal hun geloofwaardigheidsprobleem in de regio alleen maar erger worden. Dat kan het Westen zich niet veroorloven, omdat de ‘klassieke instituties’ zoals de VN, maar ook de NAVO internationaal toch al steeds minder serieus genomen lijken te worden. De VN-Veiligheidsraad werd al vaker door de Verenigde Staten gepasseerd en nu gaan ook in Europa stemmen op om militair in te grijpen in de Syrische burgeroorlog. Omdat de permanente leden China en Rusland dwarsliggen zal dat wederom buiten de Veiligheidsraad om moeten gebeuren. Voor Nederland – als directe steun door ons geleverd gaat worden – zal dat behoorlijk nieuw terrein zijn: de inval in Irak steunde Nederland immers alleen politiek, niet militair. Ons land is normaliter gewend om te wachten op groen licht van de VN. Zodra zij een fax naar de NAVO sturen dat die wat hen betreft ‘wat’ mag gaan doen, kunnen zij aan de slag. We zullen een mogelijke inmenging in de Syrische opstand hier bekijken volgens drie scenario’s: via de VN Veiligheidsraad, ingrijpen buiten de VN Veiligheidsraad om, of (en ons advies) de zaken wat pragmatischer bekijken.
Lees verder

Waardenclash met Rusland = Poetin steunen

Haters gonna hateHet gaat niet goed in Rusland. Volgens Stephen Fry doet Poetin met homo’s wat Hitler met Joden deed, en riep vorige week op tot een boycot van de Olympische Spelen in Stotsji. Al snel voelden Nederlandse ‘opiniemakers’ zich geroepen om even mee te shinen met De Stephen door ook te roepen dat we ‘iets moeten doen’. Verder dan een moreel appèl kwam het niet. Dat dergelijke oproepen desalniettemin uit een goed hart komen, daar mag geen twijfel over bestaan – dat ze kortzichtig zijn, net zo min.

Een oproep tot een boycot van de Olympische spelen is namelijk contraproductief. Alvorens te kunnen begrijpen waarom, is het noodzakelijk om te kijken naar het beleid van Poetin. Waarom doet hij dit? Waarom nu, en vooral: wat hoopt hij met dit beleid te bewerkstelligen? Vervolgens zal er gekeken worden naar een alternatief, want: wat is er dan wel mogelijk zonder onnodig handelsbelangen in de schaal te leggen of – en dat is het grootste gevaar bij de boycot-roepers – Poetin in de kaart te spelen en de situatie alleen maar te verergeren…?
Lees verder

Russische plasjes in Nederlands luchtruim

Haters! Joe! Lente! Bloemetjes, bijtjes, witbiertjes en de spiertjes flexen natuurlijk. Zo ook op het internationaal strategische toneel. Hoewel het sinds 2009 een traditie is, worden Nederlanders toch altijd een beetje zenuwachtig als Rusland weer eens met zijn TU95 Bears het luchtruim uit worden geëscorteerd. Nodig?

Rusland doet zelden iets zonder reden, zeker wanneer het bommenwerpers betreft. Dergelijke lange afstanden leggen de vliegtuigen niet op één tank af, dus (meermalen) tussentijds tanken is nodig. Dit vergt voorbereiding en dergelijke vluchten dienen dan ook wel degelijk een doel. Zo stuurden de Russen enkele fighters richting Japan om even kenbaar te maken hoe ze over het territoriaal gesteggel tussen Japan en bondgenoot China dachten in de Pacific. Enkele uren voor Obama’s State of the Union in diezelfde maand stuurden de Russen eveneens een paar bommenwerpers richting Amerikaans luchtruim bij Guam. Vorig jaar stuurde Putin een paar bommenwerpers op pad als Fourth of July felicitatie aan Obama. Beide incidenten zijn te zien als Russische strategische assertiviteit richting de Amerikanen en hun beleid in de Pacific. Of het gesteggel tussen Amerika en Rusland nu over Europees grondgebied gaat (zoals bij missile defense) of over de Pacific maakt – zo laat Putin hiermee weten – voor de Russen weinig uit.

Lees verder

Russisch staatsbezoek: Putin into context

putinbaasVanwege de schrijnende mensenrechtensituatie in Turkije Rusland zal de immer maatschappelijk betrokken oud PvdA-leider Cohen zijn vlag halfstok hangen wanneer Erdogan Putin naar Nederland komt. Want Rusland is bijna 25 jaar na de Val van de Muur nog steeds de root of all evil. Kan allemaal best zijn, maar het is naar alle waarschijnlijkheid niet constructief om aan de onderhandelingstafel of voor de camera’s openlijk uiteen te zetten hoe stom je elkaar wel niet vindt. Wel handig om te weten: de Russische belangen in Europa en Nederland.
Lees verder

Cyprus: militair-strategisch goud

handigAlle ogen zijn op Cyprus gericht: blijkt onze economie op bizarre wijze verbonden te zijn met Russisch maffiageld. Of we even willen meewassen betalen. Rusland ziet zijn kans schoon en Poetin, zo aardig als hij is, bood meteen aan om Cyprus nog een keer te helpen. Jazeker, nog een keer: in zowel in 2009 als in 2011 heeft Rusland al een nodige hoeveelheid cash verzonden naar het noodlijdende eilandje. Anno 2013 biedt Gazprom de helpende hand. Maar wel in ruil voor precies datgene wat het buitenlandse geld en investeringen momenteel in Cyprus houdt, namelijk de aanzienlijke aardgasreserves. Maar het gaat hier niet alleen om gas en witwaspraktijken.
Lees verder

“Nee, jij eerst” – kernwapenontmanteling

obama-russia-cartoonHet blijft lastig. Kernwapens. Toch zal Obama straks in zijn State of the Union een poging wagen, zo meldde de NY Times gisteren. Afgezien van de problemen met de Republikeinen, heeft Obama een nog groter probleem. Rusland.

Momenteel heeft Amerika ongeveer 1700 nucleaire wapens, volgens het START-verdrag uit 2009 zal dit in 2018 rond de 1550 moeten liggen. De (met name Republikeinse) vraag is of een dergelijk aantal nog een afschrikkende werking heeft ten opzichte van het potentiële arsenaal van China, India, Israël, Irak, Iran, Noord Korea en Pakistan. Waarom dan evengoed afbouwen volgens een nog-niet-geratificeerd-verdrag met Rusland?

Lees verder