Kijktip! Hoe een Yank deserteerde en overliep naar Noord-Korea

kim-jong-un-floppy-disk-technologyAfgelopen weken konden Noord-Korea watchers hun hart ophalen. De verdwijning van Kim Jung-Un, dat later geen verdwijning bleek te zijn, was de zoveelste aflevering in de soap rondom het star-Communistische land. Omdat wij allemaal natuurlijk heel erg blij zijn dat de hoofdrolspeler weer terug is, vandaag een kijktip over Noord-Korea!

Lees verder

Advertenties

Moed tonen met Iran, Obama

kerry zarifDit opiniestuk stond op 20 november in NRC Handelsblad

De onderhandelingen over het nucleaire programma van Iran zijn sinds het aantreden van de meer gematigde Iraanse president Rouhani in een stroomversnelling geraakt. Tot een duurzame deal is het echter nog niet gekomen. Op de lange termijn zal dat ook niet gaan gebeuren als Obama zich blijft laten gijzelen door bondgenoten. Het wordt tijd dat hij echt harde keuzes gaat maken, vinden Hans Wiegel en Stephan de Vries. Anders kan hij de onderhandelingen beter direct afbreken.

Lees verder

De Verenigde Staten en Centraal Azië: de breuk die je wist dat zou komen

meanwhile-in-turkmenistan-74ca4cZelden lezen we over Centraal-Azië in de reguliere pers. Hoewel Amerikaanse troepen en ISAF al meer dan een decennium actief zijn in het gebied, is onze blik nog altijd  beperkt gericht op Afghanistan en – waar het vooral om aanvallen met drones gaat – Pakistan. En juist met het terugtrekken van de Amerikaanse troepen uit Afghanistan in 2014 zal onze aandacht de komende tijd verschuiven naar een regio met knotsgekke dictators en falende staten.

Een regio die volgens alle internationale standaarden ronduit bedroevend scoort op het terrein van mensenrechten, democratische normen en waarden en good governance. Een regio ook, waar corruptie welig tiert, waar jihadisme sluimert en internationale criminele organisaties ongestoord illegale goederen en drugs kunnen doorvoeren naar Rusland en verder richting Europa. Waar kinderarbeid op de katoenvelden in Oezbekistan nog steeds de normaalste zaak van de wereld is. Waar de grens tussen Oezbekistan en Tadzjikistan hoofdzakelijk bestaat uit landmijnen. Waar een massief gouden standbeeld van Turkmenbashi in Asgabat ooit met de zon mee roteerde. Waar tegenstanders van de Oezbeekse president Karimov in kokend water worden gegooid.  Enfin, u snapt het: een regio waar je liever niet je vingers aan brandt.
Lees verder

Sparren in de Perzische Golf: kan Iran de Straat van Hormuz sluiten?

Flickr_-_Official_U.S._Navy_Imagery_-_USS_Enterprise,_USS_Dwight_D._Eisenhower,_USS_Vicksburg_and_USS_Hue_City_are_underway_in_formation.Het is weer de maand van ouderwets,  ongepolijst maritiem machtsvertoon in de Arabische Perzische Golfregio. Afgelopen week begon daar de 13e International Mine Countermeasure Exercise (IMCMEX): de grootste maritieme oefening in de regio die tot en met 30 mei zal duren. Naast de Verenigde Staten – die hun vijfde vloot in de regio hebben gestationeerd – doen ruim 40 andere landen mee aan de oefening. Namens Nederland is de Defensie Duikgroep (DDG) van de Koninklijke Marine afgevaardigd.
Lees verder